post

”I 51:a tystnar Olympia”

Det har annonserats från supporterhåll att det, under matchminut 51, mot AFC Eskilstuna ska hållas en tyst minut. Vi pratade med Dan Ekberg, styrelseledamot i SFSU, som står bakom idén så att han kunde berätta mer om initiativet

Varför har detta initiativ tagits och vad handlar det om?

Den solklara anledningen är att vi möter AFC Eskilstuna och det grundar sig i sättet AFC har betett sig, eller rättare, sättet ägaren har betett sig på under deras väg upp till allsvenskan. Genom att dels ta över licenser från andra klubbar för att klättra i systemet och dels genom att helt lura systemet vi har med 51% – regeln genom att sätta skyhögt pris på medlemskap. Det har även i övrigt satts hårda regler för medlemmar och ibland inte ens gått att bli medlem i föreningen. Vi har valt att ha Väsby-fotbollen i fokus och dess behandling då den i stort sett mördades. Det är ett helt otroligt sätt att bete sig då AFC som i stort sätt bara hade en akademi tog över licensen och sedan när någon annan kallade flyttades laget och Väsby lämnades. För egen del kan jag bara tänka mig vad jag tänkt om det gällde HIF, att plötsligt försvinner bara klubben en dag.

Det har även startats en minnesfond, kan du berätta om den?

Det är grupperingarna till Levande Ståplats, Falangen och Sundsbusarna som ville göra något för att uppmärksamma Väsbyfotbollen. Som sagt har den dödats av AFC och då tyckte vi det var lämpligt med en minnesfond. I samband med detta kommer det också en tyst minut i matchminut 51. Den fonden sköts nu av Kärnan just nu men sedan ska SFSU (Svenska Fotbollssupporterunionen) ta över pengarna och kommer att dela ut ett stipendium till någon som gör ngt bra för fortbollsdemokratin och för bevarandet av 51 %-regeln.

Varför tror du att det är viktigt att göra aktioner likt dessa? Vad är målet med aktioner likt denna?

Jag tycker det är viktigt då jag är supporter till HIF. Ibland kan man även här se tendenser till att det är någon som vill styra klubben på ett långsiktigt sätt som inte är bra. Genom att uppmärksamma ett annat fall som är ett mardrömsscenario så kan vi undvika att få ett lika dåligt scenario. Det är viktigt att folk är vakna och engagerar sig, går på årsmöten och gör sin del för att föreningen ska fungera bättre. Medlemsdemokratin är inte bara att vi ska bestämma och sen luta oss tillbaka utan det är ett ansvar att gå på årsmöten, att ta beslut och ett ansvar att agera. Gör man detta i större grad så gynnar det ju HIF också långsiktigt. Med det sagt vill jag även uppmana folk att swisha.

SWISHNUMMER: 1232648517. Märk betalningen med ”Fond”

post

Alexander Ström ”Det viktigaste är nog att ha en förståelse för supporterkulturen och hur den lever”

På Södra Stå känner de flesta igen Alexander Ström som klubbens SLO. Under det senaste året har han dessutom jobbat med att bygga upp HIFs klubbshop och den nya webblösningen ”Olympiashopen”

För den som inte vet vad en SLO är, kan du berätta lite om vad din roll är?

Man brukar säga att en SLO är bryggan mellan föreningen och supportrarna.

Det är en ganska bred roll men mycket handlar om service och åtgärder som gynnar både förening och supportrar. Jag tar till mig information, tankar, idéer, synpunkter m.m. från båda sidor och försöker förmedla det vidare till berörd part. Ibland snabbt genom sociala medier och ibland via olika sorters möten och råd. Jag är även med på dom bortamatcher där vi har ett större följe och ser till så att servicen fungerar vid bortasektionen.

Hur är det att vara SLO i Helsingborgs IF?

Det är ett väldigt varierande jobb och jag har trivts från första sekund. Jag var ganska medveten om att det skulle vara både toppar och dalar men att jobba med supporterkultur i Helsingborg är oerhört inspirerande. Det går inte att jämföra våra supportrar med andra i Superettan, Vår sjungande kortsida är fler än i stort sett alla andra klubbars publiksnitt inkl. sittplats. Det säger en del.

Vilka egenskaper tror du är viktiga för en SLO att inneha?

Det viktigaste är nog att ha en förståelse för supporterkulturen och hur den lever. Sedan är det viktigt att inte göra förhastade slutsatser oavsett vem man möter och varför. Det finns alltid bakgrunder till allt. Att kunna ta många olika människor och ha fötterna på jorden. Sedan är det upp till andra att bedöma om jag har alla dessa egenskaper.

Hur kom det sig att du blev SLO i HIF?

Jag ville testa på något nytt 2012 när SLO-tjänsten faktiskt låg ute externt. Hade jobbat som elittränare i simning under en längre period och sökte nya utmaningar. SLO lät som något som jag kunde tänka mig och HIF ansåg väl att jag var kompetent nog.

Hur tycker du att det skiljer sig att vara SLO i Superettan kontra Allsvenskan?

Det är stora skillnader. Dessvärre är det för få klubbar i Superettan som har SLO och det gör att mitt arbete blir mer svårjobbat än i Allsvenskan. Givetvis är inte behovet lika stort vid alla matcher men i Allsvenskan har du alltid en SLO att kontakta vid frågor kring bortasektion osv. I Superettan får du jaga andra representanter för klubbarna.

Vad är ditt bästa minne under din tid i klubben?

Jag får nog ändå säga bortamatchen mot Wroclaw i CL-kvalet 2012 när jag var ny på posten. 3-0 på bortaplan och 100 fanatiska HIF-supportrar i en tårtbit på en gigantisk arena.

Det är i shopen som Alexander, och hans gäng, numera lägger den mesta tiden när det inte spelas matcher
Foto: Samone Klinteberg

Du har ju varit högst delaktig i utformandet och uppbyggandet av Olympiashopens nya internetshop och du har även ett ansvar för den fysiska Olympiashopen, kan du berätta om detta?

När vi lämnade Allsvenskan så blev det min uppgift att ta över Olympiashopen. Det sattes igång ett arbete kring hur vi skulle ta nästa steg för att både öka synlighet, produktutbud och intäkter. Från 2018 driver vi allt i egen regi vilket både är inspirerande men också tufft. Vi kan välja leverantörer fritt efter produktutbud, pris & leveranstid.

Vi har haft några riktigt jobbiga månader för att få igång allt och i kulisserna är det mycket som fortfarande inte är färdigt men vi har sett en bra start och ökad försäljning vilket är positivt. Jag har även ett team med supportrar som ger input, backar upp och hjälper till vilket känns tryggt.

Vad har du för förväntningar på säsongen som ska komma? Jag antar att du i din roll rör dig brett i klubben och borde på så sätt få lite olika perspektiv på förväntningarna på olika plan

Jag skulle nog dela upp det i tre delar.

Sportsligt så är det givetvis att vi tar klivet upp i år. Det kommer inte bli lätt men det är där vi är.

Tittar vi på organisationen som helhet så hoppas jag vi håller ihop hela säsongen och kan leverera hög service gentemot alla våra aktörer. Vi är en extremt slimmad organisation för den omsättning och det intresse som Helsingborgs IF har. Det kommer vara extremt tufft år med mycket nytt. Tänker mestadels på restaurangerna och kioskerna som är i helt ny regi.

Tredje delen är mina arbetsområden. Supporterkollektivet har växt enormt, inte minst på Södra. Jag hoppas det utvecklas ännu mer under 2018. Stöttning till Kärnan samt synergin mellan förening, medlemmar och supportrar ska ökas än mer. Kring Olympiashopen är förväntningarna att kunna leverera fler produkter, bredare utbud samt design som tilltalar fler. Jag vet att vi är på god väg.

post

Helena Wennerström ”jag fortsätter Mats-Ola:s fantastiska arbete framåt så när han kommer tillbaka tar han vid stafettpinnen igen”

Allt om HIF:s Olof Möller träffade Helena Wennerström, försäljnings- och marknadschef och nyligen tillsatt som tillförordnad klubbdirektör, för att lära känna henne bättre

Helena Wennerström, du har precis tillträtt som tillförordnad klubbdirektör. Förutom detta är du även försäljning och marknadschef, för de som inte vet vem du är, kan du berätta lite om dig själv?

Jag är en äkta HIFare med rötter i Östergötland. Uppvuxen vid Kopparvallen i Åtvidaberg där kärleken till fotbollen föddes. När vi för 23 år sedan flyttade till Helsingborg tog hela familjen HIF till sina hjärtan och har sedan dess följt laget och även mesta tiden som medlem och partner till klubben. Jag är gift med Mikael och vi har två barn och två barnbarn. Det sistnämnda är verkligen lite extra krydda i livet och den ena av dem har sedan födseln varit på alla hemma matcher på Olympia (född 13 september 2016).

 Skulle du också vilja berätta lite om hur du hamnade i klubben och hur länge du har jobbat i HIF?

Jag har varit i klubben tidigare och då arbetat med evenemang men det var många år sedan. Efter det arrangerade jag Tjejdagen åt HIF under tio år. Det var fantastiskt roligt och gav mig också en bra insyn i klubben. När jag sedan fick frågan om jag var intresserad av att bli Försäljningschef för HIF genom Lagardere var det ett lätt beslut att ta. I februari 2016 tillträdde jag rollen och i februari året efter avbröts samarbetet med Lagardere och jag anställdes av HIF som Försäljnings- och Marknadschef.

Vi börjar med rollen som försäljning och marknadschef, vad gör en sådan?

I den ena rollen ingår att se till att öka antalet besökare på matcherna och att förstärka varumärket HIF. I den andra rollen att öka antalet partners. I båda gäller att öka intäkterna för HIF och skapa en bra grund för fotbollen och klubben.

 Du har alltså fått rollen som tillförordnad klubbdirektör då Mats-Ola Schulze är sjukskriven. Hur har samtalet gått innan du tackade ja? Hur gick dina personliga tankar innan och vad fick dig att tacka ja?

Jag och Mats-Ola har hela tiden haft ett tätt samarbete och när han blev sjukskriven så föll det sig naturligt att jag hjälpte honom med en del av hans uppgifter. När nu sjukskrivningen förlängdes fick jag frågan av styrelsen att ta rollen som tf. under Mats-Olas sjukskrivning. För mig var det en självklarhet att ställa upp för att inte få ett avbrott i verksamheten. Vi behöver stabilitet i HIF för att göra resan tillbaka till Allsvenskan.

Tror du att det kan bli problematiskt att balansera rollen som både klubbdirektör och marknadschef? Spelade detta in i det hela innan du tackade ja?

Det är alltid en utmaning att sitta på flera stolar men på sportkontoret finns mycket kompetent personal som gör ett fantastiskt jobb och som jag kan delegera till så att vi fortsatt kan hålla samma service och kvalité. Vi är ett starkt team som varit med om mycket på kort tid men det har samtidigt gjort oss starka tillsammans. Vi får inte heller glömma att vi har en bra styrelse som ställer upp om och när det behövs.

 Vad tror du är viktiga egenskaper för att en klubbdirektör?

Jag tror man behöver ha en stor dos av lyhördhet och tålamod men också våga ta beslut och stå för dem och för de konsekvenser de innebär. Jag tror även det är viktigt att se alla från supportrar, partners, styrelse som till medarbetare. Sist men inte minst måste man ha roligt tillsammans.

 Man vet kanske inte hur länge Mos kommer att bli borta, hur hanterar du det i ditt dagliga arbete, att du på ett sätt jobbar i denna roll på obestämd framtid?

Jag ser det som att jag fortsätter Mats-Ola:s fantastiska arbete framåt så när han kommer tillbaka tar han vid stafettpinnen igen.

 Men om man ändå ser på den framtiden lite, vad vill du vara drivande i som klubbdirektör?

Vi måste arbeta för att lägga en bra plattform för klubben så vi är starka både ekonomiskt och organisatoriskt när vi går upp i Allsvenskan. Det är det som vi ska fokusera på i år. Vi har lämnat kaosåret 2017 bakom oss och ska nu se framåt och göra det som är rätt för klubben för att vi ska kunna gå upp och stanna kvar där.

 

post

Hallå där Joakim Runnemo i Frej Täby…

…som inledde målskyttet när Stockholmsklubben förnedrade HIF förra säsongen! Dags för revansch eller?

Trots en tvåmålsledning fick HIF bara 2-2 i hemmamötet mot Frej Täby. Bortamötet, på Vikingavallen, blev om än en sorgligare historia. Storstryk med 4-0 och i eftermiddag är det läge, för Di Röe, att ta revansch.

En som garanterat hoppas på en repris, från 2017, är Frejs rutinerade mittfältare Joakim Runnemo. Den förre BP-spelaren inledde målskyttet i storsegern och självklart ville vi kolla läget med honom inför dagens drabbning.

Hallå där Joakim Runnemo!

-Tjena

Vad säger du om inledningen av säsongen?

-Vi har inte fått ut den potential som finns i truppen i de två första matcherna. Samtidigt sa vi innan säsongen drog igång att det skulle ta tid att få ihop vårt spel, eftersom vi har haft en hög omsättning av spelare och en del spelare som kom in ganska tätt inpå seriestart.

Hur ser ni på lagets målsättning denna säsongen?

-Vi har faktiskt ingen uttalad målsättning utan kör på

Du var en av spelarna som fanns på planen när ni förnedrade HIF förra säsongen – vad minns du av matchen?

-Faktiskt bara att vi vann. Annars inte mycket, jag är hopplös på att komma ihåg matcher.

Har du koll på årets upplaga av HIF?

-Jag har en övergripande bild som jag fått av videogenomgången tränarna har haft med oss. Det är ju en klubb med helt andra förutsättningar än Frej och jag förväntar mig ett lag som är bra nog att gå upp till Allsvenskan, allt annat vore ett misslyckande med de förutsättningar HIF har.

Vad tror du om dagens möte?

-Jag tror att vi har goda möjligheter att göra vår bästa match hittills. Vad det innebär resultatmässigt är en annan sak, vi slår naturligtvis ur underläge.

Till sist…någon speciell spelare vi bör ha ögonen på hos Frej i dagens match?

-Joseph Ceesay, inlånad från Djurgården, är en spännande spelare med mycket spets, jag hoppas att han blommar ut i år

Vi på AOH tror ju givetvis på att det är ett rejält taggat HIF som kliver ut på Vikingavallen för att ta revansch. Eftersom det blev 4-0 förra året så bad vi NordicBet krydda oddset på samma siffror i denna matchen – dock i HIFs favör. Vad sägs om 50 ggr pengarna vid 0-4? Klicka på länken ovan så kommer du till spelet.

Matchen börjar klockan 14.00 och är du inte på plats så ser du den via Sportkanalen eller CMore

post

Fredrik Widjer ”Det är många före oss som gjort satsningar och man får ha respekt för att det är en utmaning”

Han är advokat till yrket och har fått en framträdande roll i samband med kontraktsskrivningar. AOH har träffat styrelsemedlemmen Fredrik Widjer för att höra mer om hans roll i klubben

Vad är din roll i styrelsen/klubben?

– Jag är advokat till yrket och mitt ansvarsområde är som sekreterare i styrelsen. Förenklat kan man säga att jag har ansvar för formalia i styrelsearbetet men jag deltar även i styrelsearbetet i övrigt. I egenskap av jurist är jag också en supportfunktion till föreningen i legala frågor som t.ex. vid kontraktsskrivande.

Hur kommer det sig att du sitter i HIFs styrelse? Kan du ta oss igenom den processen?

– Från mitt eget perspektiv är anledningen till att jag svarade ”ja” att jag verkligen gillar fotboll och HIF. Det är en väldigt bra kombination när man kan jobba med sitt intresse och göra det genom sin specialistkompetens. Jag fick frågan 2016 och det var en turbulent tid när delar av styrelsen hade lämnat och mitt namn kom upp när det behövdes en jurist.

Vad tror du är de viktigaste egenskaperna för att sitta i HIFs styrelse?

– Vi är en sammansättning av olika egenskaper och det är viktigt att styrelsen har olika kompetenser och att man täcker in olika aspekter. Man måste vara intresserad, öppen för att det går upp och ner och att kunna hugga i när det behövs. Man måste även ha ett kommersiellt intresse och förstås vara medveten om att det är en medlemstyrd organisation.

När jag intervjuade Krister Azelius, HIFs ordförande, sade han att du var den som skötte avtalsskrivandet med de nya spelarna? Hur tycker du den rollen är?

– Jag är inte med i att ”pin-pointa” vilka spelare som vår trupp som ska bestå av utan det är den sportsliga sidan. När man väl identifierat spelare och satt en ekonomisk ram kommer jag in och då samarbetar vi i gruppen där även Krister är med. Börjar ofta med att man involverade parter träffas och därefter blir det aktuellt med kontrakt och då är det jag som tar fram ett förslag och sen blir det då en förhandling. Dessa kan se relativt olika ut men vi har såklart en grund i hur ett avtal ska se ut.

Hur kan förhandlingarna se ut?

– Det är väldigt olika och är alltid en process. Finns alltid olika intressen som man måste synka ihop.

Vad ska man tänka på när man författar ett avtal? Det måste ju vara fördelaktig för båda parter.

– Vi har tidigt klargjort vad vår trupp får kosta och då har vi en ekonomisk ram för vad vi kan göra. Sen är det inte så att vi går in och säger att en spelare får kosta så och så mycket och en annan så och så mycket. En viktig fråga för oss är så klart att det inte blir för dyrt utan vi måste klara av kostnaden det innebär och sedan är det ju så att avtal löper över tid och då är en viktig del att man har kontroll över de ekonomiska villkoren och hur de påverkas av framtida händelser som t.ex. ett avancemang till allsvenskan.

Vilket nyförvärv, om man räknar bort ”Granen”, har du högst förväntningar på?

– En svår fråga tycker jag. Svårt som jurist och styrelseledamot svara på men får jag vara diplomatiskt tycker jag vi har lyckats väldigt bra med samtliga nyförvärv.

HIF har varit väldigt tydliga med sin målsättning, hur tycker du detta påverkar hur arbetet ser ut i klubben?

– Jag tycker det främsta och tydligaste är nyförvärvssidan då de i sig visar ju på satsningen och målsättningen. Det genomsyrar hela klubben och även intressenter runt om klubben. Jag tycker även att vi gör det på ett trovärdigt sätt men man får aldrig glömma att det är fotboll. Det är många före oss som gjort satsningar och man får ha respekt för att det är en utmaning.

Vad tror du om framtiden för HIF?

– Jag ser positivt på framtiden. Vi har ju haft under min tid, och innan dess, uppenbarligen väldigt tuffa år. Men jag tycker klubben och staden andas optimism och det är härifrån vi bygger och jag tycker vi har börjat den fasen på ett bra sätt. Verksamheten är så att det inte finns några garantier och mycket måste falla på plats men vi är medveten om detta och är optimistiska inför det.

post

”Mats Enquist, generalsekreterare i SEF, menade att det inte finns många klubbar i Sverige som är lika professionella och har en lika bra organisation & struktur som HIF”

AOHs Olof Möller träffade Annelie Johansson, ordförande för HIFs valberedning, för få veta mer om valberedningen, hur man väljer kandidater och vilka egenskaper hon anser vara viktiga för att sitta i HIFs styrelse.

Hur väljs en valberedning? Är det samma valberedning varje år eller sker det byten?

– Det är årsmötet som väljer valberedningen. Det är alltså de röstberättigade medlemmarna som väljer.

Kan du berätta lite om er som sitter i gruppen?

– Vi ska enligt stadgarna bestå av 5 personer och dessa är; Mikael Ekdahl som är jurist och partner på Mannheimer Svartling. Mikael är en stor HIF-supporter, som man ofta hittar i sportbaren. Sedan har vi Jennie Lindén Urnes som är ägare och ordförande i Lindéngruppen. Hon har företagarbakgrund och är också väldigt fotbollsintresserad. Jennie hittar du ofta i Rio-loungen eftersom hon också är sponsor och brinner extra för det hållbarhetsarbete som HIF driver. Fredrik Storm är chef för Nordea Private Banking och arbetar i princip över hela Sverige. Fredrik är själv gammal fotbollsspelare och via Nordea är han sponsor och ett stort fan som är på de flesta av matcher. Carl Hegelund är ordförande i Prevetic Group men har också ett förflutet i HIF via tidigare marknadsråd och är idag också sponsor. Carl har tidigare varit ordförande i Vasatorp Golfklubb och varit engagerad i en rad olika föreningar. Till sist är det jag själv, Annelie Johansson, som håller på att starta företaget Happy Economy. Jag har tidigare suttit i styrelsen under både Sten-Inge Fredin och Claes Ohlsson och efter det landade jag i valberedningen. Ofta hittar du mig och min man på sittplats bredvid Södra stå där vi njuter av stämningen och ibland kan man se oss i bistron eller sportbaren.

Vad tror du är viktiga egenskaper om man sitter i HIFs valberedning?

– Vi har en instruktion som vi följer där vi har skrivit vad vi bedömer är viktigt t.ex. kan detta vara erfarenheter av näringsliv och fotboll eftersom det handlar om att söka utifrån och efter en kravprofil. Vi arbetar för att HIF ska få den bästa styrelsen både på kort och lång sikt och då gäller det att vara positivt ifrågasättande, ha engagemang och vi försöker tillsammans i valberedningen vara kloka ihop. Vi måste även vara modiga och hålla distans till den allmänna opinionen och kunna bilda sig en egen uppfattning. Integritet är så klart viktigt och vi ska kunna diskutera både de frågor som dyker upp och de som inte dyker upp. Man ska också ha en hög standard både moraliskt och etiskt och hållbarhetsmässigt.

Kan du berätta lite om valberedningens arbete? Hur det går till? Ni skriver t.ex. i presentationen av ert styrelseförslag att det är väl förankrat, kan du berätta lite om det?

– Vår arbetsgång är en årlig process då vi arbetar för att årsmötet ska kunna kan ta ställning till ett genomarbetat förslag till HIF styrelse. De vi nominerar måste fungera enskilt men även som grupp. Det är klubbens utveckling vi ska medverka till och då måste vi förstå vart HIF är på väg, vart HIF är nu och vad klubben behöver helt enkelt. Vi följer klubbens arbete genom att vara med på bland annat styrelsemöten, medlemsmöten och sponsorträffar. Vi har även uppföljning med styrelsemedlemmarna där vi i valberedningen träffar olika ledamöter ur styrelsen vid olika tillfällen. Sedan har vi även uppföljning med Mats-Ola Schulze då arbetet ska fungera väl mellan honom och styrelsen. Det är HIFs bästa vi har för ögonen och vi ser till helheten. Vi har också olika tillfällen när vi frekvent kan följa HIF, på matcherna till exempel och sedan i övrigt röra oss runt klubben. Vi träffas ett par gånger om året, mest intensivt är det mellan september-februari men det beror också på hur mycket förändring som krävs. Vi bedömer hur den nuvarande styrelse har agerat och om de uppfyller kraven, var vi är på väg och sedan utvärderar vi om det finns nya behov, både på ett års sikt men även på längre sikt. Om det finns det gör vi en process för att söka kandidater. Man kan skriva in kandidatförslag på hemsidan men oftast får vi in olika förslag via olika intressenter. Sedan får kandidaterna ett formulär från oss i valberedningen, där vi förklarar uppdraget och rekryteringsprocessen där vi ställer sju frågor och förklarar de krav som finns. Vi påpekar att det är hedersuppdrag att sitta i styrelsen, vi berättar att det är ideellt och tar tid och att man måste vara flexibel i sin kalender. Kandidaterna svarar på frågorna i formuläret och detta har vi som bl.a. som underlag. Efter det sker personliga möten med de högst rankade efter det kompetensbehov vi sett. När vi kommit så långt ska namnen ha så bred förankring som möjligt men vi kan givetvis inte prata med alla medlemmar. Vi pratar därför med stora HIF-grupper så som HIF-vännerna, Kärnan och HIFarna (som är före detta spelare), kommunen och andra stora nyckelaktörer för att känna att vårt förslag har möjligt att bli valda. Det är vår process.

Ni har föreslagit återval av samtliga styrelsemedlemmar, kan du berätta lite om varför ni gjort detta och hur tankarna gått under denna process? Var andra namn uppe för diskussion?

– Först ska man komma ihåg att denna styrelse egentligen består av namn från 3 tidigare styrelsegrupper. Ett par personer som kommer från tidigare styrelsen under Sten-Åke Tjärnlund, några personer som tillkom för ett kort tag sedan och till sist Krister Azelius, Oskar Rönningberg och Hans Nelson som valdes in på årsmötet 2017. Vi gjorde en första utvärdering med intervjuer av styrelsemedlemmarna och med Mats-Ola för att undersöka om den här styrelsen har gjort ett bra jobb under sitt första år. Vi ska komma ihåg att vi haft ett tufft år där vi varit i en omställningsprocess och att vi håller på att gå in i byggande-fasen. Vi anser att denna styrelse har gjort ett bra jobb hittills, de har kompetensen som behövs och Krister som ordförande också har gett oss feedback att denna gruppen behöver mer tid tillsammans för att bli än starkare. Denna styrelse har arbetat hårt många många timmar och visat ett stort engagemang under drygt ett år. Vi tror att denna styrelsen kommer att stärka HIF i byggande-fasen och leda föreningen tillbaka till Allsvenskan, vilket är ett uttalat mål i hela organisationen. Ordföranden måste få tid att bygga en ny styrelsekultur och styrelsen behöver mer tid för att kunna bli ännu starkare. Vi nominerar dem för att de gjort ett bra jobb, och kanske viktigast av allt: Samtliga vill gärna fortsätta.

Hur identifierar ni en lämplig kandidat? Hur hittar man personer som är lämpade att sitta i styrelsen?  

– Ofta så känner jag att idag är det viktigt att intressenterna vet hur professionellt HIFs organisation funkar. Ofta får jag intrycket att flera tror att sitta i HIFs styrelse innebär att man ska ta tag i operativa frågor och det har man till viss del gjort förr. Vi får förslag på människor som är intresserade av fotboll men man ska veta att det är en tydlig avgränsning mellan det operativa arbetet och styrelsearbetet. Det operativa leds av Mats-Ola och hans team. Det finns tillfällen där det krävs att man från styrelsen förstärker det operativa arbetet men då är det Mats-Ola som driver och leder det arbetet. När det gäller fotbollen, som alltid är intressant är det Per-Ola Ljung som styr och till sin hjälp har han sin organisation och även ett Fotbollsutskott. Jag tror inte vi fullt ut har lyckats nå ut med det arbete och den professionalitet som finns inom klubben. Jag träffade Mats Enquist, generalsekreterare i SEF, och han sa att det inte finns många klubbar i Sverige, kanske bara Malmö FF, som är lika professionella och har en lika bra organisation & struktur som HIF har.

Vilka egenskaper tror du att man måste ha för att sitta i HIFs styrelse?

– Jag tror så klart att man ska måste vara intresserad av HIF och fotboll. Man måste ha tid, vara flexibel och ha ett sinne för affärer och ekonomi. Om man har sinne för affärer är man kapabel att sätta sig in i beslutsunderlag snabbt. Man måste även vara logisk, analytiskt och professionell samt kunna ta ett stort ansvar och ibland även vara djävulens advokat. Vidare är det viktigt att vara en lagspelare och både kunna uttrycka åsikter och kunna föra diskussioner.

HIF är en storklubb och det är mycket press på styrelsen och klubben i övrigt. Känner ni av pressen och vilket ansvar känner du att ni har där? Det är ju ni som tar fram de kandidater som ni anser vara bäst lämpade.

– Jag känner ett ansvar, tillsammans med mina kollegor. Vi ska ge bra förutsättningar för en styrelse att agera & arbeta tillsammans med klubbdirektören och göra det bästa för HIF. Jag lider inte av negativ press men visst kan jag känna av en viss press. Vi får ta del av info, styrelseprotokoll samt vara med på möten med klubben. Vi vet mycket om föreningen och även om det inte är pressande med information är det klart det händer mycket i HIF och ibland det blåser det, men då vill det till att vi är lugna och kloka. Vi är en heterogen grupp med olika vinklar och erfarenhet och vi brukar jobba dynamiskt och öppet och med högt i takt. Jag tycker vårt resultat är kvalitativt och bra. Detta är ett roligt uppdrag, annars hade ingen oss av gjort det.

post

Ymer: Nu går Mjölkkossan ut på grönbete igen!

Ni minns väl initiativet Mjölkkossan där, ett gäng, ideella krafter samlade ihop över 1 miljon till HIF. Nu är gänget på gång igen och denna gången siktar man snäppet högre!

”Helsingborgs IF är en klassisk allsvensk klubb som var med när allsvenskan startade 1924. Ett tidigare ofta använt smeknamn för klubben var ”Mjölkkossan”, ett begrepp som myntades hösten 1925 då HIF drog storpublik överallt och kassörerna i de allsvenska klubbarna gnuggade händerna av förtjusning.”

Det var då.

Vi vet ju hur ekonomin har sett ut i HIF i princip sedan SM-guldet bärgades 1999. Ni vet storyn och alla turerna som ledde fram till att ett gäng hängivna HIF-supportrar satte ner foten 2016 och bestämde sig för att på ideell basis hjälpa klubben med att få in extra pengar. Gruppen bestående utav Henrik Jönsson, Niklas Lundin, Krister Rignell, Peter Krantz, Christer Nilsson och Olof Friman tog till sig det klassiska namnet ”Mjölkkossan” och begav sig ut bland rättrogna HIF-supportrar och företag på ett grönbete.

Niklas Lundin berättar mer;

– Vi var några olika supportrar som hade sett hur vårt kära Helsingborgs IF har kämpat med ekonomin under en längre tid.

Vi ville alla vara med och ändra på detta och startade en dialog och diskussioner med HIF och förstod hur illa situationen var i slutet på 2015 och början på 2016.

Samtliga var överens om att vi inte kunde grotta ner oss i hur klubben vi brinner för hamnat i den här situationen, utan vi ville istället titta framåt och se på vad man kunde göra för att vända på det hela.

Vi vill alla vara med och jobba för att vi som supportrar och medlemmar till HIF skulle kunna bidra till att göra HIF gå starkare ekonomiskt.

Projektet/initiativet var lyckat. Och pengarna började trilla in. Och under året lyckades gruppen med att samla in den första miljonen.

Hur lyckades ni med detta Niklas?

– Hur vi lyckades 2016? På ett sätt var det enkelt, när det blev tydligt hur illa det var med ekonomin, så fanns det många som visade ett väldigt stort HIF-hjärta – både privatpersoner och företag.

Allt från en liten knatte som gav oss 10 kronor i spannarna när vi samlade in till företag som pyttsade in 5000-10000 extra utan att blinka när vi var nära miljonen. För att inte glömma alla ”Mjölkkossan”-vatten som vi sålde och bidraget från HIF-vännerna i sin värvningskampanj.

Självklart skall vi inte heller glömma kansliet, spelare och ledare som även dom bidrog med löneavdrag och andra insatser. Alla var helt enkelt med på noterna.

Helt fantastiskt jobb och arbete, och HIF måste ju tagit emot detta med öppna armar?

– Ja, HIF tog emot våra idéer med öppna armar. Men det viktigaste för oss var att HIF skulle fixa sin ekonomi. Rent själviskt, för utan HIF är det meningslöst att vara supporter.

Och ja, alla som bidrog till Mjölkkossan gjorde att klubben faktiskt hade positivt eget kapital i slutet av det året. Det blev en skön applåd på årsmötet och skönt för oss alla inblandade att vi faktiskt gjort skillnad.

2017 växlade Mjölkkossan ner. Av olika orsaker, och insamlingen avstannade. Men det var bara tillfälligt.

Nu går Mjölkkossan ut på ”grönbete” igen?

– Vi känner oss återigen som ungtjurar på grönbete – helt klart – speciellt eftersom vi fått in lite nya härliga krafter i Mjölkkossan.

Vi satte upp ett tufft mål när vi startade på 3 miljoner, vi är inte där än, men vi har en annan morot framför oss nu. Klubben budgeterar ett negativt resultat på 2,4 miljoner för 2018 och vi hade förlust även förra året – detta måste vi helt enkelt vara med och fixa till.

Därmed är årets mål att dra in 2,4 miljoner och täppa igen den läckande budgeten.

***

Vi har ju läst Tomas Nilsson krönika/artikel i HD gällande den rådande ekonomin i HIF och konstaterar att Mjölkkossan tillsammans med alla med HIF-sympatier är ett välbehövligt initiativ.

Man kan ju i och för sig ha åsikten att HIF själv borde göra detta arbetet.

Men då vänder jag på det – HIF är en medlemsstyrd förening, och vad är föreningen utan medlemmar som hjälper till?

***

Niklas Lundin utvecklar frågeställningen om varför HIF-supportrar ska hjälpa till att samla in pengarna;

– Av ren egoism. Inte tusan kan man sitta på händerna när klubben i mitt hjärta blöder ekonomiskt. Vad som har varit har varit, nu gäller det att göra så att HIF har de muskler man behöver för att ta sig upp i allsvenskan igen!

Mjölkkossan växlar alltså upp och har många planer framöver. Bland annat kommer det anordnas resor. Vad har ni på gång för övrigt under året Niklas?

– Den största grejen är att vi tänker ”alla bäckar små”. Alla kan vi bidra med lite varje månad och vi kommer nu att trycka på att man skall bli månadsgivare till Mjölkkossan 49:-, 99:- eller 149:-.

Alla bidrag är välkomna. Man kanske tror att det inte gör någon skillnad, men är vi bara tillräckligt många – ja, då trillar miljonen in och vi gör det tillsammans.

Vi kommer även att arrangera några bortamatchresor. Många har gillat vårt upplägg och här drar vi in extra pengar till klubben också.

Till detta så kommer vi att arrangera företagskamp för att få företagen att engagera ytterligare och vi kommer även att ha ett nytt koncept gentemot företagen som vi inte provat på – mer om detta kommer under våren.

***

Med ovan nämnda artikel från HD i åtanke, är det alltså återigen dags att kavla upp ärmarna, kolla igenom sin personliga plånbok och fundera på hur mycket JAG/DU/VI kan bidra med, och hur många jag/du/vi känner att sprida detta vidare till?

Som Niklas Lundin nämner; ” Inte tusan kan man sitta på händerna när klubben i mitt hjärta blöder ekonomiskt”!

HIF är VÅR klubb, och VÅR angelägenhet, och TILLSAMMANS hjälps vi åt att ordna till ekonomin, och till syvende sist föra upp VÅR klubb till Allsvenskan igen där VI hör hemma!

#Tillsammans

post

Stuart Baxter ”…det hade varit både ärofyllt och smickrade om klubben hade velat ha mig igen”

För många HIF-supportrar är Stuart Baxter fortfarande ett populärt namn. Förutom ett år som spelare så tränade han klubben under två säsonger i början av 2000-talet. Numera befinner sig skotten i Sydafrika där han, sedan 2017, åter leder landets A-landslag i jakten på framgång. AOH fick en pratstund med vår förre tränare som fortfarande har en stor kärlek till HIF och följer laget så fort tid ges

Det är eftermiddag i Kapstaden när jag får tag i Stuart som precis har avslutat ett möte med fotbollsförbundets president Danny Jordaan. Sedan mitten på förra året så kan, den förre HIFaren, enbart koncentrera sig på landslagsfotbollen men annat var det när återvände, som förbundskapten, i Maj 2017. Då var han fortfarande anställd som tränare, för SuperSport United, och körde alltså två parallella jobb under några månader. Förutom en avstickare, till turkiska Genclerbirligi 2015, så har Sydafrika varit Baxters hemvist sedan 2012. Numera återfinns även han son, Lee Baxter, i landet där han verkar som huvudansvarig för målvaktsträningen i sydafrikanska storklubben Kaizer Chiefs. Men huset, i Strandbaden utanför Höganäs, har familjen kvar och där har också 64-åringen sin fasta mittpunkt i ett annars kringflackande fotbollsliv.

Under din spelarkarriär så kom du, i slutet av 70-talet, till Sverige och spelade i både BoIS och HIF. Du hann även med någon säsong i Örebro innan du la skorna på hyllan. Hur ser du tillbaka på den perioden av ditt liv?

-Fotbollsmässigt väldigt roligt! Jag kom från den traditionsbundna Engelska fotbollen med inställningen att Vi kan fotboll! Här möttes jag av en helt annan typ av upplägg. Min fysiska spelstil hade imponerat på HIFs dåvarande tränare Brian Birch och jag blev den första engelsmannen som kom hit. De flesta brittiska spelare som begav sig utomlands hamnade i USA osv. Men här kunde jag lära mig ett nytt språk och möta en ny kultur. Jag stannade drygt två säsonger. Först under Birch och när han fick sparken så klev Bert Ohlsson in istället. Efter det så begav jag mig hemåt och hann med en vända i såväl Australien som USA innan jag rundade av karriären tillbaka i Sverige.

Stuart Baxter firar ett av sina mål under sin tid i HIF. Här är det Hässleholm som står för motståndet och året är 1977 Foto: Carlotta

En roligt minne, från tiden i HIF, var ju att min pappa också dök upp i Helsingborg. Han hade precis lämnat Aston Villa och Råå valde att plocka in honom som tränare. Snacka om övergång! Minns att vi mötte dem, dock efter att pappa precis flyttat tillbaka till England, och jag gjorde två mål. Den förlusten innebar att Råå åkte ur serien och jag fick några gliringar och blev kallad ”Råå-dödare”

Några speciella minnen från åren som spelare i HIF?

-Jag minns att vi hade väldigt många duktiga spelar som tex Mats Johansson och Olle Skoboue. I England hade jag vant mig vid långbollar och hårt spel men när jag kom till Sverige, och HIF, så handlade det mycket mer om teknik. Det fanns en tysk mentalitet över det hela. Här kom jag från England, med alla sina heltidsproffs, och möttes av ett gäng halvproffs som hade bra mycket proffsigare attityd än vad jag varit van vid. I England så drog man till puben direkt efter matchen och spelarna både krökade och rökte. Här förberedde man sig på ett proffsigt sätt och hade en grym inställning när väl matchen blåstes igång.

Generellt har jag alltid tyckt att fotbollen, I England, mer handlat om underhållning än om taktiskt kunnande. Man hade inställningen att man var bäste i Europa och kämpade så in i helvete oavsett om det gällde en målchans eller om det gällde att undvika att bollen gick över sidlinjen. Numera har man ju förstått att allt handlar om hur man organiserar sig och inte lika mycket om att kämpa. Under min tid som förbundskapten, för Finland, så träffade jag den gamle storspelare Fernando Hierro. Han berättade att man, redan i unga åldrar, fokuserade på att jobba med tekniks detaljer. Kanske var det inte så konstigt att England blev rejält frånsprungna under 80-90-talet?

Även under din tränarkarriär så har du spenderat en del perioder i Sverige. Örebro, AIK, HIF och Halmstad har haft Stuart Baxter som tränare. I vilken klubb kände du dig som mest hemma och vilken av klubbarna ligger dig varmast om hjärtat i dag?

-Helsingborg har alltid varit min bas och när jag kom till HIF så kände det verkligen som att jag kommit hem. Största utmaning stod jag dock inför när jag tog över AIK. Jag kom direkt från Japan och vann ett SM-guld och fick spela i Champions League. Det kändes verkligen som att det var den mest givande perioden under mina år i Sverige. Ingen lämnar den klubben oberörd – på gott och ont!

Men att mitt hjärta finns i HIF är det ingen tvekan om. Kom på mig själv att sitta och blev förbannad när jag tittade på Arsenal-Östersund och den engelska kommentatorn menade att Östersund, med sin framfart i Europaspelet, gjort något unik för svensk fotboll. Vi gjorde för helvete samma resa med HIF! Jag hade god lust att kontakta kanalen och be dem korrigera det uttalandet. Tro mig – jag kokade i TV-soffan…

Det blev, drygt, två säsonger som tränare i HIF innan du avgick under rätt uppmärksammade former – vad var det egentligen som hände?

-Min avgång var väl egentligen inget jag bestämde över en natt utan det växte fram. Det är väl ingen hemlighet att jag inte hade riktigt samma syn på HIFs framtid som, den dåvarande ordföranden, Sten-Inge Fredin. Han gjorde ett fantastiskt jobb under sin tid i klubben med ekonomi osv med det var ständiga meningsskiljaktigheter oss emellan. Bägaren fylldes på efterhand och tillslut så kunde vi inte längre jobba tillsammans. Fredin gjorde vad han tyckte var bäst för HIF men släppte aldrig kontrollen till oss som jobbade runt omkring honom. Han var med precis överallt och det är inte det sättet jag jobbar på. Jag tycket att vi skulle rida på framgången i Europaspelet och flytta fram våra sportsliga positioner. För att kunna göra det så behövde jag fria tyglar på planen. Men Sten-Inge ville gå i en annan riktning och jag kan inte bara sälja min själ och stå och stampa. Det är inte det sättet jag jobbar på. Vi har dock en god relation idag och springer in i varandra lite då och då och då diskuteras det givetvis en del fotboll.

Att Baxter inte drog jämnt med dåvarande ordförande, Sten-Inge Fredin, var ingen hemlighet. Till slut rann bägaren över och Baxter valde att lämna klubben Foto:Bildbyrån

De flesta ser dig som en riktig världsmedborgare efter att du ansvarat för klubbar, utöver Sverige,  i bla Portugal, Japan, Norge, Sydafrika och Finland! Var är hemma för dej?

-Utan tvekan Sverige och Helsingborg! Vi har ju även ett hus, i Sydafrika, som vi snart bott lika länge i som det i Sverige men huset i Strandbaden är vårt ”andliga” hem och det är där vi känner oss hemma. Dessutom talar vi svenska hemma så hela familjen känner sig nog som svenskar.

Bortser vi från några månader i Turkiska Genclerbirligi så har du bott i Sydafrika sedan 2012. Hur ser du på de senaste åren och livet som tränare i Afrika?

-Livet i Afrika är väldigt annorlunda. Det är en verklig utmaning att jobba som tränare här. I Sverige är man väldigt priviligierade och välorganiserade. Folk accepterar läget. Mina spelare här har så otroligt mycket kaos omkring sig så ibland undrar man hur de kan fokusera på fotbollen. Inom svensk fotboll så letar vi efter kreativa spelare för att hitta det där lilla extra. I Sydafrika är det tvärtom och här måste man presentera en  paketerad logisk lösning för att spelarna skall fixa att jobba under dig. Här hade jag dock ett bra försprång, inte minst från tiden i HIF, som gjorde att jag kunde anpassa mig fortare till den Afrikanska fotbollen. Under min tid i HIF jobbade jag med en 5-6 Afrikanska spelare som Tamboura, Karekezi, Razak, Makondele osv, alla från olika delar av den Afrikanska kontinenten, så jag visste lite om hur man måste jobba med den typen av spelare. Bara i Sydafrika har vi 11 olika språk och alla drar inte jämt. Så det är viktigt att förbereda sig väl om man skall ha spelare, från flera olika nationer, att spela i samma lag. Jag har dock hittat en del ”nycklar” här som gett mig framgång och vi har kunnat vinna en del cuptitlar osv

De många afrikanska spelarna, i HIF, gav Baxter en inblick som han skulle ha nytta i sin framtida karriär. Här firar han med Razak Omotoyossi Foto: Bildbyrån

Du gör din andra sejour som förbundskapten, för Bafana Bafana, är det stor skillnad nu mot när du ledde landet 2004-2005?

-Sedan Sydafrika vann det Afrikanska Mästerskapet (1996) så har det gått stadigt neråt och jag kom in i ett landslag med dålig disciplin osv. Det måste ändras, såväl kulturellt som strukturellt, innan laget kan lyfta igen. Det är något som jag, numera, jobbar mycket med. Hungern har saknats bland spelarna då många nöjt sig med att nå PSL (inhemska högstaligan) istället för att försöka ta klivet ut i Europa. Detta har hämmat ligan något då vi saknar spelare i någon av de större europeiska ligorna. Våra bästa spelare håller numera till i Amiens (Bongani Zungu) och Brentford (Kamohelo Mokotjo) vilket vi måste försöka ändra på. Hur skall vi annars kunna förbereda våra spelare för spel mot Europas främsta spelare i tex ett VM när det aldrig fått möjligheten att mäta sina krafter mot de spelarna på klubbnivå?

Hur ser en arbetsdag ut för Stuart Baxter?

-Jag försöker undvika kansliet för befinner jag mig där så hamnar jag bara i timslånga möten med olika politiska organisationer. Istället försöker jag ta mig ut till klubbarna och titta på deras träningar och matcher samt pratat med de spelare som finns med i landslagstruppen eller står på gränsen till den. Jag befinner mig mycket i Europa och håller mig uppdaterad på unga Sydafrikanska spelare. Det blir, med andra ord, väldigt mycket resande och mycket tid hemifrån. Det är tur att jag har en förstående fru och familj som ställer upp på min arbetssituation. Å andra sidan försöker vi få umgås mycket när jag är ledig och utnyttjar verkligen att vi får en möjlighet att uppleva något unikt med att vi bor i Sydafrika. Men visst spenderar jag även mycket tid på kansliet för annars får inte vår president tag i mig och den relationen är viktigt i den sits som jag befinner mig i just nu.

Har du någon koll på svensk fotboll numera?

-Tycker nog att jag har rätt bra koll via media och TV. Sen har jag fortfarande många tränarkollegor som PeO Ljung som håller mig uppdaterad om läget. Min yngste son, Sean, har annars stenkoll på svensk fotboll så jag får bra rapporter även från hans håll. Såg bla Norrköping-HIF i cupen härom veckan och har även sett några av de andra lagens försäsongsmatcher så nog har jag fortfarande koll på svensk fotboll.

Där är ju dessutom några HIFare som dykt upp i den Sydafrikanska ligan den senaste tiden. Jag såg Matthew Rusike när han debuterade för Cape Town i cupen. Jag hade ju honom i Kaizer Chiefs och har därför haft lite extra koll på honom. Nu räckte det att han varit på planen i 60 sekunder för att han skulle leverera ett riktigt drömmål. Supportrarna, som nog inte hade lika bra koll på honom, trodde nog att man värvat en ny Ronaldo

Edwin Gyimah är en av de HIFare som numera återfinns i den Sydarfrikanska ligan Foto: Bildbyrån

Edwin Gyimah hade jag i SuperSport när jag tränade dem och han har ju återvänt till mästarlaget Bidvest. Gyimah är dock fortfarande lite oslipad och hetlevrad och drar på sig lite onödiga kort. Sen har du Bradley Ralani som, även om han inte är aktuell för landslaget, är den som kanske känns mest intressant. I Sverige var han en attraktion och kreatör och har kanske fått med sig lite av det taktiska och arbetsmässiga från Sverige. Men i den Sydafrikanska ligan har man mängder av spelare med hans teknik så här har han inte direkt stuckit ut från mängden. Nu har han bara varit här en kort tid och förhoppningsvis kan han visa vad han har lärt sig under sina åtta år i Europa framöver.

Sydafrika missade att kvalificera sig för VM i Ryssland och självklart ifrågasatte media din roll som förbundskapten. Förbundet var dock tydliga med att de hade fullt förtroende för dig?

-Jag kom in i kvalet väldigt sent och coachade samtidigt SuperSport där vi hade en väntande cupfinal. Jag fick lämna laget, under två veckor, för att förbereda landslaget för en kvalmatch mot Nigeria och sen tillbaka för att försöka förmå mitt klubblag att vinna cupfinalen. Trots den korta förberedelsen så gick allt min väg och vi vann både cupen och slog tillbaka Nigeria med 2-0.

Sen blev det tuffare och vi åkte på två, onödiga, förluster mot Kap Verde (1-2,1-2) men slog Burkina Faso med 3-1. Därmed hade vi fortfarande chansen inför mötena med Senegal. Vinner det första mötet med 2-1 men det visade sig att domaren var mutad och matchen ogiltigförklarades i väntan på utredning. Förbundet var ändå på mig och menade att vi skulle fokusera på returen för att vi säkerligen skulle tilldelas vinsten ändå. I sista mötet, med Senegal, spelade vi riktigt bra men bräde en straff, vid ställningen 1-1, och med fem minuter kvar av matchen. Sen gör Interns Kolibaly 2-1 i slutsekunderna och efteråt kom även beskedet att FIFA fråntog oss segern i första matchen och därmed var det kört. Laget gjorde ett bra VM-kval, på det hela, men med den totala kaos som pågick runtomkring oss så var det dömt att misslyckas. Förbundet hade, trots missat VM, fullt förtroende för mig då de vet vilka förutsättningar vi stod inför. Men självklart var där några tidningar som ropade efter namn som Ancelotti eller en inhemsk förbundskapten. Men det är så det fungera här i världen…

Hur ser du på Sveriges chanser i VM?

Sverige är alltid en obehaglig moståndare för alla sina motståndare. Se bara på när vi spelade Europa League, med HIF. Motståndarna var både större och tuffare men vi vek aldrig ner oss och samma känsla är det med Sverige. Ni vet hur man vinner med ett kompakt försvar och snabba omställningar, både offensivt och defensivt. Sverige är dessutom bra på fasta situationer över hela planen. Jag tror kanske inte att det blir ett VM-guld men laget kan säkerligen gå långt i turneringen med Granen som pådrivare.

Stuart Baxter, under sin tid som tränare i Halmstad, där han bla hade Janne Andersson som assistent Foto:Bildbyrån

Janne Anderssons lag har de egenskaperna att de alltid är svåra att slå. Man har en bra grundutbildning och en inställning att man aldrig ger sig. Sverige har alltid en ”kollektiv gas” att trycka på till skillnad mot tex Afrikanska nationer som, vid minsta underläge, börjar dra åt olika håll. Det är därför jag menar att ingen kan se Sverige som en lätt motståndare.

Hur är din relation med HIF i dag? Kontakt med någon i klubben osv? Följer du dem?

Självklart följer jag klubben och har även en del kontakt med PeO. Jag vet vad HIF betyder för staden och fansen. Det är ingen lätt miljö men HIF känns stabilare nu än på många år. Jag såg dem senast mot Norrköping, i cupen, och var fullt övertygade om att de vunnit. Var nämligen tvungen att slå över när matchuret tickade upp mot 90 minuter då jag hade en match, i den Sydafrikanska ligan, inplanerad. Döm om min förvåning när jag sen läste att man släppt in ett mål på övertid.

HIF har gått igenom ett stålbad med svag ekonomi och degradering till Superettan. Vad tror du om klubbens möjligheter att åter etablera sig som en storklubb?

-Stora! Allt är ju på plats i form av en stor supporterskara och en stark organisation. Med lite sunt förnuft och en tro på det man gör så ser jag inget som skulle kunna stoppa klubben att åter etablera sig i toppen av Allsvenskan. Tar man klivet upp den kommande säsongen så hittar de lite större sponsorerna tillbaka och man kan locka tyngre namn på spelarfronten. Kolla bara på lag som Burnley och Bournemouth. Vem trodde att de skulle ta sig tillbaka till toppen och, dessutom, etablera sig som hyfsat stabila lag i Premier League. Vem trodde att Östersund skulle kunna utvecklas på de sättet som de gjort under de senaste säsongerna? HIF har ju allt på plats så med lite jävlar anamma och en gnutta optimism så kan allt gå!

Hur ser framtiden ut för Stuart Baxter? Hur länge fortsätter du inom fotbollen?

-Det är inget jag tänker på nu då jag fortfarande är mitt upp i karriären och och mår bra rent kroppsligt. Livet som tränare är dock väldigt upp och ner. Jag minns bla när jag, för några år sedan,  satt i bilen med Arsene Wenger och de hade, till Arsenal tränarens stora besvikelse, just spelat 3-3 mot Blackburn. Wenger vände sig till mig och sa att han hade lust att lägga av men sen tog det bara 3-4 sekunder så skrattade vi åt situationen och genast slog han bort de tankarna. Jag säger som Bobby Robson ”Så länge jag kan andas så vill jag vara inblandad inom fotbollen”. Det är väl så jag också känner. Sen drivs jag av tanken på att återvända till en Europeisk klubb och åter försöka få vara med om spel i Europa League och Champions League. Det hade dessutom varit oerhört kul att få avsluta sin långa karriär i Sverige så varför inte kombinera det hela?

”Henrik Larsson hade en vinnarskalle utan dess like och det var också något som man skulle lära sig hantera” Foto:Bildbyrån

Du har fortfarande kvar ditt boende i NV-skåne. Hur ofta hinner du ”komma hem” och blir det där du slår dig ner efter karriären?

-Sverige och Helsingborg är hemma så det blir där vi slår oss ner så småningom. Tanken är väl att även behålla ett boende i Sydafrika så jag kan jobba en del med föreläsningar och TV-jobb men den fasta basen kommer att finnas i Helsingborg

Vad väntar härnäst i ditt uppdrag för Sydafrika?

-Vi skulle ju ha spelat i de Afrikanska mästerskapen men pga VM så är den turneringen inställd. Istället ville jag ju att vi skulle spela Kings Cup, i Thailand, men då förbundet tvekade så väntar istället en träningsmatch mot Zimbabwe. Sen har Saudiarabien förhört sig om möjligheten till en träningsmatch i samband med deras VM uppladdning så den matchen hoppas jag blir av. Oavsett så blir det en långsiktig uppbyggnad av det Sydafrikanska landslaget framöver. Jag tänker se bortom, det rent egoistiska, att enbart göra ett bra resultat och tänker genomföra en generationsväxling genom att plocka ut två unga landslag till de matcherna. Landslaget behöver en radikal förändring i sitt sätt att tänka och spela fotboll och jag inser att jag inte kommer kunna göra det med de äldre spelarna utan vill hellre satsa ungt och bygga upp något nytt

Finns det en chans att vi får se dej i HIF igen?

HIF är en stor klubb redan, i min ögon, men i dagsläget befinner man sig där man befinner sig. Jag tycker att man satt samman ett bra gäng för att få rätt på skutan i form av bla Reine och Peo. Av hela mitt hjärta så önskar jag dem lycka till. Som jag nämnde tidigare så är vår plan att, i framtiden, bosätta oss permanent i Strandbaden och det hade varit både en ära och smickrade om klubben hade velat ha mig igen. Ambitionen är, som sagt, att avsluta karriären i Sverige och jag hade tyckt att det varit jättekul att få göra ett nytt försök att tex nå Europa League och Champions League. Varför då inte med HIF?

Någon hälsning du vill skicka med oss till HIF-supportrarna?

-Min erfarenhet av HIF är enbart positiv och klubben ligger mig varmt om hjärtat. Har ju kört förbi den fantastiska arenan och antar att det är ett rejält drag där när det är fullsatt! Jag hoppas att alla supportrar nu ställer sig bakom klubben och laget och ger dem en jävla push i rätt riktning. Spelarna behöver verkligen känna vinden i ryggen efter de mindre lyckade säsongerna under senare tid. Ibland har man fått känslan av att spelarna inte riktigt klarat av att hantera klubbens anrika historia och den kravbild som ställs när man drar på sig den röda tröjan. Med publiken i ryggen så kan nog den tröjan bli lite lättar att ta på sig framöver. Så…stötta laget i vått och torrt så är HIF snart tillbaka där de hör hemma!